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HOY DIARIO DEL MAGDALENA

Venezuela busca ‘asustar’ a Argentina con Maturana

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Regresando al fútbol de alta competencia como asesor técnico de la selección de Venezuela, Francisco Maturana se reencontrará con Argentina en la Copa América de Brasil-2019, con el eco, lejano, pero estruendoso, de una de las noches más oscuras de la selección albiceleste.

Imposible de borrar, la fecha está tatuada en la memoria de colombianos y argentinos: 5 de septiembre de 1993.

Aquel día, en la última y decisiva jornada de las clasificatorias sudamericanas rumbo al Mundial de Estados Unidos-1994, la Colombia de Maturana aplastó 5-0 a la Argentina de Alfio Basile en el estadio Monumental de Buenos Aires. El resultado, impensable, condenó a los bicampeones mundiales a jugar el repechaje.

‘Pacho’ Maturana había construido un equipo magnífico que mareaba a sus rivales como dueño y señor del balón, aprovechando una generación repleta de figuras como Carlos Valderrama, Faustino Asprilla, Adolfo Valencia, Freddy Rincón o Leonel Álvarez. Ya había dado de qué hablar en la anterior Copa del Mundo: Italia-1990.

Argentina contaba, entre otras estrellas, con Gabriel Batistuta, Diego Simeone, Fernando Redondo y un Óscar Ruggeri que estaba luchando sus últimas batallas con la medalla de campeón en México-1986 colgada en el uniforme.

Goles de Rincón (41 y 72), Asprilla (49 y 74) y el ‘Tren’ Valencia (86) sentenciaron el triunfo ante 53.000 espectadores en el Monumental, con un fútbol avasallante conducido por un imperial ‘Pibe’ Valderrama con su enorme afro oxigenado.

El próximo viernes, en los cuartos de final de la Copa América-2019, la Venezuela de Rafael Dudamel, con ‘Pacho’ Maturana como consejero, se cruzará en el Maracaná en el camino de la Argentina de Lionel Scaloni y el cinco veces ganador del Balón de Oro Lionel Messi.

EL VALOR DE LA EXPERIENCIA

Son precisamente por noches como aquella que Dudamel decidió contar con Maturana a sus 70 años, aunque tuviese un buen tiempo alejado del fútbol de élite.

Maturana, como seleccionador de Colombia, marcó un antes y un después, dirigiendo a los cafeteros en Italia-1990 y Estados Unidos-1994 y ganando en casa la Copa América de 2001.

Su palmarés, con clubes, incluye la Copa Libertadores-1989 con Atlético Nacional de Medellín.