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‘Superman’ López vuelve a ser segundo en etapa de la vuelta a España

El ciclista francés Thibaut Pinot (FDJ) logró este domingo la victoria en la decimoquinta etapa de la Vuelta a España, disputada sobre un recorrido de 178,2 kilómetros entre Ribera de Arriba y la cumbre en los Lagos de Covadonga, con segundo lugar para el colombiano Miguel Ángel López (Astana) y liderato del británico Simon Yates (Mitchelton).

Pinot culminó esta etapa montañosa en un tiempo de 5:01:49, con un ‘sprint’ en solitario después de un ataque a 6,2 kilómetros de la meta. Así, apenas pudieron seguir su ritmo de ascenso el colombiano ‘Superman’ López y el líder Yates, que respectivamente acabaron segundo y tercero tras dejar atrás al resto de favoritos.

 

De esta manera, el británico sumó bonificación y también amplió su ventaja en el liderato de la general frente a la segunda plaza del español Alejandro Valverde (Movistar), quien se situó ahora 26 segundos por detrás. Mientras tanto, su compañero de equipo, el colombiano Nairo Quintana se quedó a 33 segundos y ‘Superman’ López a 43.

Los hombres importantes del pelotón lidiaron con un inicio de etapa con bastantes tejemanejes hasta alcanzar las rampas del primer puerto del día, el Alto de San Emiliano. Una subida de 3ª categoría que vivió ataques con protagonismo para los polacos Michal Kwiatkowski (Sky) y Rafal Majka (Bora) junto al belga Thomas De Gendt (Lotto-Soudal).

En el kilómetro 34, se destacó del pelotón un grupo formado por Iván García (Bahrain), Imanol Erviti (Movistar), Ben King (Dimension Data), Pierre Rolland (EF-Drapac), Danny Van Poppel (LottoNL-Jumbo), Tao Geoghegan (Sky), Bauke Mollema, Fabio Felline (Trek), Valerio Conti (Emirates) y Nick Schultz (Caja Rural).

Con ello fraguaron la gran escapada del día, saltando al contraataque George Bennett (LottoNL-Jumbo) y Nicolas Roche (BMC) hasta llegar a su altura. Y juntos ayudaron a que la media de velocidad fuese de 43,5 km/h, guarismos muy altos para completar la primera hora de una etapa clave en el calendario de La Vuelta con su desenlace en las cercanías del Santuario de Covadonga.

EL ÚLTIMO ASCENSO

La diferencia de los 12 fugados creció paulatinamente durante la siguiente hora, a causa del empuje de corredores importantes como el estadounidense King o el holandés Mollema. Llegaron a disfrutar de hasta 5:40 de renta a unos 80 kilómetros de la meta, pero entonces el equipo Astana ‘tiró’ del pelotón para recortar tiempo en favor de las aspiraciones del colombiano Miguel Ángel ‘Superman’ López.

Ganar en una cima mítica de La Vuelta era un premio goloso y la labor de Astana surtió efecto para acercarse a la cabeza. Hubo un pequeño susto en medio del pelotón cuando Kwiatkowski y el francés Alexandre Geniez (AG2R) se cayeron a 27,9 kilómetros del final, aunque ambos se recompusieron para afrontar el corazón del Parque Nacional de los Picos de Europa.

A 11,7 kilómetros de la conclusión se endureció el ritmo de carrera con el puerto en los Lagos. Sin embargo, el principal ataque no se vio hasta 4 kilómetros más tarde, cuando ‘Superman’ López agitó el grupo cabecero con un estirón justo antes de las rampas de La Huesera. El ecuatoriano Richard Carapaz (Movistar) soportó la embestida y acercó a los demás favoritos.

El español Enric Mas (Quick-Step), junto a Quintana, López y Yates, aumentaron su cadencia en busca de un Thibaut Pinot que saltó al ataque y que enfiló la sufrida victoria entre la niebla de la cumbre. Yates atacó a 3,7 del final, pero gestionó esfuerzos pensando en el maillot rojo y ya no atrapó al corredor galo.

Pinot se adjudicó entonces la victoria, López disfrutó el premio a su valentía con el segundo lugar y luego Yates cruzó la meta en un tercer puesto de sabor dulce antes de la segunda jornada de descanso de La Vuelta. La decimosexta etapa será el próximo martes, con una contrarreloj individual de 32 kilómetros entre Santillana del Mar y Torrelavega.

BOGOTÁ (Colprensa-EuropaPress).