Hoy, Día Mundial Sin Tabaco, una ¡tarea de todos!

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A pesar de las sólidas pruebas de los daños del cigarrillo para la salud pulmonar, el potencial del control del tabaco para mejorar la salud pulmonar sigue siendo subestimado.

*La comunidad debe tomar medidas para promover la salud y la de sus hijos, la meta debe ser protegerlos de los daños causados por el consumo de tabaco.

El 31 de mayo de cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus asociados mundiales celebran el Día Mundial Sin Tabaco.

La campaña que se promueve anualmente es una oportunidad para concientizar sobre los efectos nocivos y letales del consumo de tabaco y la exposición al humo de cigarrillo ajeno, y para disuadir del consumo en cualquiera de sus formas.

El Día Mundial Sin Tabaco 2019 se centra en ‘El tabaco y la salud pulmonar’. La campaña servirá para concientizar sobre las consecuencias negativas para la salud pulmonar de las personas que fuman, que van desde el cáncer hasta enfermedades respiratorias crónicas; y el papel fundamental que desempeñan los pulmones para la salud y el bienestar de todas las personas.

El mensaje que este año nos entrega la Organización Mundial de la Salud también sirve como un llamamiento a la acción, ya que en ella se aboga por políticas eficaces para reducir el consumo de cigarrillo y se implica a las partes interesadas de múltiples sectores en las actividades de control del tabaco.

LAS CONSECUENCIAS

*Fumar tabaco es la principal causa del cáncer de pulmón, responsable de más de dos tercios de las muertes de pacientes en todo el mundo. La exposición al humo de tabaco o cigarrillo ajeno en el hogar o en el lugar de trabajo también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en muchas personas.

*Enfermedades respiratorias crónicas. Fumar tabaco es la causa principal de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (Epoc), una afección en que la acumulación de mucosidad con pus en los pulmones provoca una tos dolorosa y terribles dificultades respiratorias.

El riesgo de desarrollar Epoc es particularmente alto entre las personas que comienzan a fumar a una edad temprana, ya que el humo del tabaco retrasa significativamente el desarrollo pulmonar.

*El tabaco también exacerba el asma, que restringe la actividad y contribuye a la discapacidad. El abandono temprano del hábito de fumar es el tratamiento más eficaz para retrasar la progresión de la Epoc y mejorar los síntomas del asma.

*A lo largo de la vida. Los bebés expuestos en el útero a las toxinas del humo de tabaco, a través del tabaquismo materno o de la exposición materna al humo ajeno, experimentan con frecuencia una disminución del crecimiento de los pulmones y de la función pulmonar.  Así mismo, los niños pequeños expuestos al humo de tabaco ajeno corren el riesgo de agravamiento del asma, la neumonía y la bronquitis, así como infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores.

A nivel mundial, se calcula que 165.000 niños mueren antes de cumplir 5 años por infecciones de las vías respiratorias inferiores causadas por el humo de tabaco ajeno.

Los que viven hasta la edad adulta siguen sufriendo las consecuencias para la salud por la exposición al humo de tabaco ajeno, ya que las infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores en la primera infancia aumentan significativamente el riesgo de desarrollar Epoc en la edad adulta.

*La tuberculosis (TB) daña los pulmones y reduce la función pulmonar, lo que se ve agravado por el tabaquismo. Los componentes químicos del humo del tabaco pueden desencadenar infecciones latentes de TB, con las que está infectada alrededor de una cuarta parte de la población.

*Contaminación del aire. El humo del tabaco es una forma muy peligrosa de contaminación del aire de interiores: contiene más de 7.000 sustancias químicas, 69 de las cuales se sabe que causan cáncer.

Aunque el humo puede ser ‘invisible’, permanece en el aire hasta cinco horas, poniendo a las personas expuestas en riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, enfermedades respiratorias crónicas y reducción de la función pulmonar.

A LA ACCIÓN

Para alcanzar la meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de reducir en un tercio la mortalidad prematura para 2030, el control del tabaco debe ser una prioridad para los gobiernos y las comunidades de todo el mundo.

Los países deben responder a la epidemia de tabaquismo mediante la plena aplicación de medidas y campañas más eficaces destinadas a reducir la demanda de tabaco en todo el mundo.

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