Tiroteo en Virginia deja 11 muertos

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El edificio donde se realizaron los disparos en Virginia Beach, una ciudad en la costa este, a unos 320 kilómetros al sureste de Washington, albergaba las oficinas de obras públicas y servicios públicos de la ciudad.

Once personas fueron abatidas ayer durante un tiroteo en un edificio gubernamental de Virginia Beach, un balneario de la costa este estadounidense, anunció la policía, que detalló que el atacante también murió.

“Tenemos 11 víctimas muertas en el lugar, seis víctimas adicionales trasladadas a hospitales” de la zona, declaró James Cervera, jefe de la policía local.

El atacante fallecido era un empleado municipal, según detalló.

El tiroteo ocurrió justo después de las 16H00 locales (20H00 GMT), cuando el hombre armado entró en uno de los edificios del complejo municipal deVirginia Beach y “de inmediato comenzó a disparar indiscriminadamente contra todas las víctimas”, dijo Cervera.

Entre los heridos se encontraba un oficial de policía, que fue salvado por su chaleco antibalas.

El edificio donde se realizaron los disparos en Virginia Beach, una ciudad en la costa este, a unos 320 kilómetros al sureste de Washington, albergaba las oficinas de obras públicas y servicios públicos de la ciudad.

El jefe James Cervera dijo que las circunstancias precisas del tiroteo en la ciudad litoral siguen bajo investigación.

Entregó pocos detalles de lo que se sabe, pero informó que un agente de policía fue uno de los heridos de bala y sobrevivió.

Cervera dijo que el sospechoso era un empleado que llevaba tiempo trabajando para el municipio al que describió como “descontento”.

No precisó inmediatamente si el hombre armado se suicidó o fue abatido en un intercambio de disparos con la policía.

El tiroteo comenzó, según Cervera, poco después de las 16.00 hora local en el Edificio Dos del complejo municipal, una instalación que alberga a las oficinas de obras públicas y servicios de la ciudad junto al ayuntamiento.

“Este es el día más devastador en la historia de Virginia Beach”, dijo el alcalde Bobby Dyer en una conferencia de prensa con el jefe de policía. “La gente involucrada son nuestros amigos, compañeros, vecinos, colegas”, agregó

Según el informe oficial, el atacante fue abatido y era un empleado de la institución, que había trabajado para la ciudad durante mucho tiempo. Además, el jefe de la Policía, Jim Cervera, declaró en una rueda de prensa que uno de los agentes también recibió un disparo pero fue “salvado por su chaleco antibalas”.

“Este es el día más devastador en la historia de Virginia Beach”, afirmó el alcalde Bobby Dwyer. “Las personas involucradas son nuestros amigos, compañeros de trabajo, vecinos y colegas”, agregó.

Cinco heridos han sido trasladados al hospital Sentara Virginia Beach General y otro al hospital Sentara Princess Anne, aunque posteriormente, esta última fue trasladada por aire al hospital Sentara Norfolk.

“Próximamente determinaremos cómo vamos a responder a nuestra ciudad. Nos uniremos. Mostraremos fortaleza”, expresó Aaron Rouse, concejal deVirginia Beach, tras enviar un mensaje de unidad a la población.

El hecho comenzó alrededor de las 4 de la tarde, hora local en el edificio de operaciones, que se encuentra junto a la Municipalidad, cerca de la intersección de la calle Princess Anne y Nimmo Parkway. El inmueble alberga los departamentos de planificación, servicios público y obras públicas, entre otros.

Varios servicios de emergencia, incluyendo agentes fuertemente armados, acudieron al lugar, mientras la Policía trabaja para resguardar la zona del ataque.”No hay manera de describir un incidente como este”, agregó Cervera.

El Palacio de Justicia de la localidad se encuentra actualmente aislado mientras la Policía responde a la emergencia. Además, uno de los edificios ha sido desalojado y se ha hecho un llamado a los residentes para que eviten el área del centro municipal.

El gobernador Ralph Northam afirmó en Twitter que su equipo está monitoreando la situación y reiteró el pedido para que las personas se mantengan alejadas del área y sigan todas las instrucciones de las autoridades.

Megan Blanton, una mujer de 30 años que estaba en el edificio cuando el hombre armado comenzó a disparar, contó que en ese momento su supervisor la llevó junto a otros empleados a una oficina y empujó un escritorio contra la puerta mientras ella llamaba al 911. “Parecía que nunca se iba a terminar”, agregó la funcionaria.

Por su parte, Arthur Felton, un empleado de 18 años del departamento de planificación, también estaba adentro del edificio cuando comenzó el tiroteo, pero salió del lugar después de que un compañero de trabajo dijera que escuchó disparos. “Nunca pensé que esto sucedería en mi edificio”, comentó el joven.

WASHINGTON, AFP

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