´Virus asesino´ se riega por el mundo

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El número de personas infectadas de COVID-19 en el mundo llegó a 97.510, de las cuales 3.346 fallecieron, en 85 países y territorios, según un balance de la AFP sobre la base de fuentes oficiales Desde la víspera a la misma hora se diagnosticaron 2.699 nuevos contagios y 101 decesos.

China (sin los territorios de Hong Kong y Macao), en donde se declaró el brote a fines de diciembre, sumaba 80.409 casos, con 3.012 decesos. Entre el miércoles a las 17H00 GMT y el jueves a igual hora se registraron en ese país 139 casos nuevos y 31 decesos.

En el resto del mundo se habían detectado este jueves a las 17H00 GMT 17.101 casos de personas infectadas (2.560 nuevos contagios), de las cuales 334 fallecieron (70 nuevos decesos).

Los países más afectados detrás de China son Corea del Sur (6.088 casos, de los cuales 467 nuevos, 35 muertos), Italia (3.858 casos, de los cuales 769 nuevos, 148 muertos), Irán (3.513 casos, de los cuales 591 nuevos, 107 muertos), Francia (377 casos, de los cuales 120 nuevos, 6 muertos).

Desde el miércoles a las 17H00 GMT, China continental, Italia, Irán, Corea del Sur, Estados Unidos, Francia, España, Irak, Australia, Reino Unido, registraron nuevos casos mortales. Eslovenia, Bosnia, Hungría, Sudáfrica, anunciaron por primera vez casos en sus territorios.

El jueves a las 17H00 GMT, y desde el comienzo de la epidemia, Asia sumaba 87.961 contagios (3.064 fallecidos), Europa 5.533 (159), Oriente Medio 3.741 (110), Estados Unidos y Canadá 162 (11), Oceanía 58 (2), África 29, América Latina y el Caribe 26.

Este balance fue realizado utilizando datos de las autoridades nacionales recopilados por las oficinas de la AFP y con información de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

LA CRISIS DE LAS AEROLÍNEAS

Las aerolíneas podrían perder hasta 113.000 millones de dólares en ingresos en 2020 debido al impacto del nuevo coronavirus, estimó  la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA).

La epidemia de COVID-19 se cobró este jueves su primera víctima en el sector, la aerolínea regional británica Flybe, que anunció su quiebra, tras haber escapado a ella recientemente gracias a una ayuda gubernamental.

“El giro de los acontecimientos como resultado de la COVID-19 es casi sin precedentes”, dijo el titular de la IATA, Alexandre de Juniac, tras una reunión de la asociación en Singapur. “En apenas dos meses, las perspectivas de la industria en la mayor parte del mundo se han vuelto peores”, agregó.

La IATA estimó las pérdidas de ingresos de las aerolíneas entre 63.000 millones dólares –si la propagación del virus logra controlarse– hasta 113.000 millones si el coronavirus sigue extendiéndose.

Esta estimación no toma en cuenta las pérdidas de transporte de flete. El escenario más crítico supone una reducción de 19% de los ingresos mundiales del transporte aéreo de pasajeros.

Según la organización, “desde el punto de vista financiero, sería equivalente a lo que atravesó el sector durante la crisis financiera mundial”.

Más de 3.200 personas en el mundo, de 84 países y territorios, han muerto debido al nuevo coronavirus y 95.000 personas están contaminadas.

El informe de la IATA se dio conocer horas después de que Flybe, la mayor aerolínea regional de Europa, anunciase su quiebra, a pesar de haber recibido a mediados de enero un impulso fiscal del gobierno de Boris Johnson, que le acordó aplazar el pago de impuestos, después de otro rescate el año pasado por el consorcio Connect Airways.

“Todos los aviones están en tierra y las operaciones en el Reino Unido cesaron con efecto inmediato”, anunció Flybe, llamando a sus clientes a no ir a los aeropuertos dado que no existen vuelos alternativos.

“El impacto del (virus) covid-19 en las operaciones de Flybe significa que el consorcio ya no puede comprometerse a continuar con el apoyo financiero”, explicó un portavoz de Virgin Atlantic, uno de los inversores del consorcio, junto con los fondos Stobart y Cyrus.

La epidemia de coronavirus ha provocado una importante disminución en los vuelos a nivel mundial, lo que llevó a numerosas aerolíneas.

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