¿Bonanza exportadora? 

Repuntaron las exportaciones! Fue el optimista anuncio oficial al conocerse que hasta junio las ventas al exterior fueron USD 18.000 millones con un crecimiento de 19% frente al año anterior. Más optimista aún porque fue mayor el de los productos no tradicionales (22.5%), que llegaron a USD 7.000 millones.

Es una buena noticia frente al gran desequilibrio externo que generó la apertura hacia adentro, y porque ayuda al crecimiento del PIB. Sin embargo hay que tomarlo con beneficio de inventario y desmenuzar las cifras porque hay varios hechos preocupantes.

El primero es que el aumento de los ingresos no se debe a un aumento de la producción, que disminuyó, sino al aumento de los precios de las materias primas. En efecto, el volumen de exportaciones, medido en toneladas métricas, disminuyó 29.5%, principalmente por el petróleo pues se exportaron 20% menos de barriles de crudo, mientras que el ingreso aumentó 36%.

El caso de las exportaciones no tradicionales es menos grave porque el volumen exportado sí registró un pequeño aumento de 4%, aunque hay casos como el del aceite de palma que cayó en volumen 29%, pero subió en valor 14%.

El segundo, es que la recuperación de las exportaciones no es completa, pues el volumen exportado este año es inferior en un 24% al de 2019. La diferencia es menor en las exportaciones no tradicionales, pero de todas maneras están 6% por debajo de las de antes de la pandemia.

El tercero es que las importaciones están creciendo todavía más, de manera que se ha aumentado el déficit comercial. En el semestre alcanzaron USD 25.000 millones, (crecimiento del 28.4%), de manera que el déficit comercial fue de USD 7.000 millones, nivel que no se registraba desde el 2015 cuando el derrumbe de los precios del petróleo. Cuando acabe el ciclo alcista de los precios de las materias primas la crisis externa puede ser profunda.

A pesar de que la producción no ha crecido sí hay un impacto positivo sobre el PIB, pero es por el lado de la demanda. El boom de los precios internacionales beneficia a los productores que tienen más ingresos para comprar más, lo que aumenta las ventas de las empresas.

El caso más representativo es el del café. Con precio internacional a 2 dólares la libra, las exportaciones han llegado a USD 1.233 millones, con un aumento del 14%, a pesar de que se han vendido al exterior 2.1% menos sacos de café.

El impacto sobre el mercado interno es enorme. El precio de la carga de 125 kilos está cerca de los $2 millones, el doble que el año pasado, lo que significa que 500.000 familias que viven del grano han duplicado sus ingresos y su capacidad de consumo. Más que la reapertura de la economía después del confinamiento, el mayor gasto de los cafeteros y otros exportadores es una de las razones no divulgadas de la aceleración del crecimiento.

*Economista. 

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