20 años del peor ataque terrorista a EE.UU.

Estados Unidos conmemora este sábado el 20 aniversario de los peores atentados de su historia con el presidente Joe Biden debilitado por el final caótico de la guerra en Afganistán, lanzada en represalia por esos ataques de Al Qaida que sacudieron al mundo. 

Veinte años después, la emoción sigue viva en un país conmocionado por los ataques del 11 de septiembre de 2001. Esa mañana, 19 terroristas, la mayoría saudíes, miembros de la organización Al Qaida, secuestraron cuatro aviones comerciales y los estrellaron contra las Torres Gemelas de Nueva York, el Pentágono a las afueras de Washington, mientras un cuarto, presuntamente dirigido al Congreso, cayó en un campo en Pensilvania.

El dolor todavía está vivo en las familias de los desaparecidos: “Tengo la sensación de que acaba de ocurrir”, dice Monica Iken-Murphy, viuda de un agente de bolsa de 37 años que trabajaba en el 84º piso de la torre sur.

El presidente Biden y su esposa Jill son esperados en Nueva York para participar en la ceremonia de homenaje, en la que, como cada año, se leerán los nombres de las 2.977 personas que perecieron en los ataques.

La pareja presidencial, que estará acompañada por otros expresidentes en el acto, se desplazará posteriormente a Pensilvania y al Pentágono donde también rendirán homenaje a las víctimas y depositarán sendas coronas. No está previsto que el presidente pronuncie ningún discurso.

La denominada Zona Cero de Manhattan, donde otrora se erigían las Torres Gemelas, se ha convertido en un lugar de peregrinación y homenaje a los fallecidos. Los dos edificios fueron reemplazados por un monumento, una inmensa fuente con forma de piscina cuyas paredes funcionan como suaves cascadas y llevan inscritos los nombres de las 2.753 víctimas de Nueva York.

A un lado, en el museo memorial del 11S, se expone un trozo de escalera por donde pudieron escapar algunos de los que milagrosamente sobrevivieron, trozos de muro de los edificios convertidos en un amasijo de escombros, vigas de acero retorcidas por el calor del fuego que originó el impacto de los aviones cargados con combustible, fotografías de las víctimas y la reconstitución con imágenes de lo que fue aquel día frenético que mantuvo a más de 2.000 millones de personas en el mundo pegadas a sus televisores, a la radio o a las pantallas de las computadoras.

AFGANISTÁN DE NUEVO

En las dos décadas siguientes, un nuevo rascacielos se erigió en Manhattan para reemplazar las Torres Gemelas. El cabecilla de Al Qaida, Osama Bin Laden, fue asesinado.

Y en el último mes, los talibanes en Afganistán que fueron expulsados por darle refugio a Bin Laden están de nuevo en el poder y los últimos soldados estadounidenses abandonaron el país.

Biden, que dio continuidad a la decisión de su predecesor Donald Trump de poner fin al despliegue militar de Estados Unidos en Afganistán, enfrenta un país airado por la precipitada y convulsa evacuación de Kabul, marcada por la muerte de 13 militares en un atentado el 26 de agosto reivindicado por la rama afgana del grupo Estado Islámico.

Estas mujeres y hombres apenas habían nacido cuando su país inició la invasión de Afganistán, punto de partida de su “guerra contra el terrorismo”.

Los atentados “afectaron a todo el mundo de una forma u otra”, comenta a la AFP Patricia Litewski, de 52 años, que fue a Nueva York desde Illinois para visitar por segunda vez el museo.

“Estoy convencida de que este memorial es completamente necesario para recordarnos lo que ocurrió pero también para recordarnos que todavía seguimos enfrentándonos a desafíos en lo que respecta al terrorismo y que, tras nuestra salida de Afganistán podríamos sufrir más en el futuro”, vaticina.

EN LA MEMORIA

Mark Pierson, un bombero que hace veinte años participó en las labores de búsqueda de víctimas entre los escombros, llegó a Nueva York desde San Diego para participar en las conmemoraciones del sábado acompañado de su esposa y de sus dos hijas de 11 y 8 años.

“Están en edad de comprender lo que es bueno o malo y hacerse una idea de la maldad que hubo aquel día”, reconoce.

Stephen Walt, profesor de relaciones internacionales de Harvard, se preguntaba el lunes en la revista Foreign Policy “cómo se conmemorará el 11 de septiembre en su centenario” en 2101.

Las generaciones futuras ¿lo verán como una tragedia espectacular, pero finalmente menor, o como un giro fundamental en la trayectoria de Estados Unidos y de la política internacional?”, se pregunta Walt al tiempo que se responde que “el significado” de un hecho histórico “depende de los que le interpretan (…) estadounidenses, afganos, iraquíes, saudíes o europeos”.

¿EN QUÉ VAN LAS  INVESTIGACIONES? 

Pese a que se cumplen 20 años de los ataques, aún hay dudas sobre la información que el gobierno de EE.UU. no ha compartido sobre los atentados.

Al cumplirse 20 años de los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos, vuelven a surgir las preguntas sobre qué ha ocurrido en la investigación a los detenidos por el ataque, por qué no ha continuado su juicio y qué dicen los datos reservados del gobierno sobre el atentado.

Dado que las dudas se han sostenido durante varios años y se conmemoran dos décadas de los ataques en medio de una pandemia, toman más fuerza las conspiraciones sobre otros posibles responsables del ataque y se nombra desde otros gobiernos como Arabia Saudita hasta al presidente George W Bush.

LOS ACUSADOS 

Aunque inicialmente el acusado responsable principal de los atentados fue Osama Bin Laden por dirigir Al Qaeda, con el pasar de los meses tras la caída de las torres gemelas, Estados Unidos comenzó a detener sospechosos vinculados al grupo extremista y que en 2003 llegaron a ser 603 detenidos en Guantánamo.

Meses después y tras interrogatorios, investigaciones y torturas se determinó que de todos los detenidos hay cinco personas clave que aun pueden responder por los atentados, considerando que Osama Bin Laden fue dado de baja en 2011.

El primero de ellos, considerado el cerebro del atentado es Kahlid Sheikh Mohamed, quien habría sido el primero en proponer a Bin Laden en 1996 estrellar aviones en Estados Unidos. En medio de audiencias preliminares en 2006, Mohamed confesó ser responsable del 9/11 y de atentados en Bali y Kenia.

Los otros cuatro son Ramzi Bin al Shibh, Walid bin Attash, Mustafa al Hawsawi y Amma al Baluchi o Ali Abdul Aziz Ali, todos señalados de recolectar inteligencia de la seguridad aérea estadounidense y explosivos destinados al ataque.

EL JUICIO 

A pesar de que las detenciones ocurrieron en la primera década del siglo, el juicio contra los cinco principales acusados de ser autores intelectuales de los atentados han avanzado lentamente pese a que todos están detenidos en Guantánamo.

El anuncio de los cargos por terrorismo, conspiración, secuestro de aviones entre otros ocurrió en febrero de 2008 y aunque el caso fue desestimado, posteriormente fue readmitido y luego de bastantes audiencias preliminares antes de anunciarse los cargos, la primera audiencia ocurrió el 5 de mayo de 2012.

Desde esa audiencia el caso se ha extendido a más instancias clasificadas como puntos previos al juicio que debía realizarse en 2020 pero que se interrumpió 17 meses por la pandemia del coronavirus y que volvieron a retomarse el martes 7 de 2021, a pocos días de cumplirse 20 años del atentado.

El juicio, que previamente ha sido calificado como “el juicio del siglo” se desarrollará en la Bahía de Guantánamo con la presencia de sobrevivientes del atentado y familiares de las víctimas y, en caso de ser encontrados culpables, enfrentarán la pena de muerte.

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