Crece en Santa Marta el turismo de naturaleza

Estos turistas extranjeros están a la espera de tomar rumbo hacia Ciudad Perdida para disfrutar del turismo de naturaleza. / MONTINER ALVIS.

 

El 80 % de visitantes de Ciudad Perdida son extranjeros

 

El turismo de naturaleza se afianza cada día más en Santa Marta, pues prácticamente la temporada se extiende por todo el año. Así lo confirma Haidy Garófalo administradora de la agencia Expotur, una de las oficinas que están autorizadas en la ciudad para llevar a los excursionistas hasta Ciudad Perdida y otros lugares exóticos de la Sierra Nevada, incluyendo sectores del departamento de La Guajira.

La funcionaria dijo a HOY DIARIO DEL MAGDALENA: “en el caso nuestro que manejamos turismo de naturaleza, especialmente en Ciudad Perdida, en la Sierra Nevada, el pico más alto se alcanza en los últimos días del mes de diciembre y primeros días de enero, pero la temporada de comienzo de años se extiende hasta Semana Santa”.

Aclaró de la misma manera que “prácticamente todos los días se están recibiendo clientes que especialmente quieren ir a Ciudad Perdida, que es el principal objetivo para ellos y aunque también vamos a La Guajira que es un destino que está siendo muy apetecido, la bandera sin duda la lleva el destino Ciudad Perdida”.

 

El Instituto Colombiano de Antropología e Historia, Icanh, informó que en 2016, un total de 22 mil turistas visitaron Ciudad Perdida.

 

EL TOUR

Es común ver a diario a un gran número de turistas extranjeros aglomerados en la carrera tercera entre calles 17 y 18 con sus morrales listos para emprender la aventura de viajar a la Sierra Nevada de Santa Marta, especialmente a Ciudad Perdida.

Explicó igualmente que “el tour a Ciudad Perdida demora cuatro o cinco días según, lo que escoja el cliente. El transporte de aquí sale hacia la vereda El Mamey en vehículos 4×4 y de ahí en adelante es una caminata”.

Dijo además que la gran mayoría de los visitantes, el 80%, son extranjeros y de ellos el mayor porcentaje proviene de países Europeos.

 

Haidy Garófalo Administradora de la agencia Expotur es la que ofrece como principal destino Ciudad Perdida.

 

ESTADISTICAS

Igualmente informó que las estadísticas indican que durante el año 2016 un total de 22 mil personas visitaron Ciudad Perdida, “cifras que se manejan a través del Instituto Colombiano de Antropología e Historia, Icanh, que administra Ciudad Perdida, el parque arqueológico y a través de Corpoteyuna que es la Corporación a la que estamos afiliado y ella conecta los eslabones de Ciudad Perdida con las entidades gubernamentales”.

Declaró que el traslado allá es caminando y el retorno se hace llegando nuevamente a El Mamey en caminata y de ahí nuevamente en los vehículos 4×4 hasta Santa Marta, “Allá se cuenta con guías que incluso prestan primeros auxilios, porque son titulados por el Sena y están capacitado para ello, además se cuenta con apoyo del Ejercito y si es necesario disponen traslado en helicóptero”.

En esta parte del país el turismo de naturaleza tiene específicamente como destino a la Sierra Nevada de Santa Marta y sus distintos atractivos, en incluye visitas a ríos, montaña, avistamiento de aves y todo lo que se derive de este tipo de turismo.

La ciudad de Santa Marta es epicentro de este turismo, pues ofrece una variedad de destino que pocas ciudades pueden darse el lujo de hacerlo, ya que está al pié de la Sierra Nevada de Santa Marta, macizo que ofrece todos los pisos térmicos a sus visitantes, desde el cálido, templado, frió, páramo y el glacial.

 

El turismo de Naturaleza es un segmento de alto valor que representa una oportunidad para incrementar los ingresos de las comunidades locales, que viven del turismo comunitario y constituyen otra alternativa para pasar las vacaciones decembrinas.

 

TURISMO DE NATURALEZA

El turismo de naturaleza, es la actividad que se desarrolla sin alterar el equilibrio del medio ambiente promoviendo la conservación de la naturaleza y los ecosistemas existentes, realizando actividades recreativas de apreciación y conocimiento de la naturaleza, a través de la interacción con la misma.

A través de estas agencias oficiales se ofrecen paquetes de turismo de naturaleza a los visitantes. Los destinos ofertados son Ciudad Pedida, Minca, además de los lugares en La Guajira como Punta Gallinas y el Cabo de La Vela. En la ruta hacia Ciudad Perdida se llega a El Mamey, Teyuna y La Tagua, la mayor parte de estos viajes son a través de caminatas

“Hoy más personas en el mundo saben de una Colombia en donde el producto de naturaleza es protagonista. El potencial del país en aquellas zonas que en el pasado fueron afectadas por el conflicto es enorme en biodiversidad. Hoy tenemos una gran oportunidad para conocerlo, recorrerlo y disfrutarlo y de paso generar desarrollo local”, dijo la Ministra María Lorena Gutiérrez.

 

ENORME POTENCIAL

El turismo de Naturaleza representa un enorme potencial para las regiones colombianas en el posconflicto y un segmento que puede satisfacer las necesidades de los visitantes, la industria, el entorno y las comunidades anfitrionas.

En el país, según ProColombia, hay 11 experiencias turísticas de naturaleza que se pueden desarrollar, que están distribuidas en 19 departamentos: avistamiento de aves, avistamiento de ballenas, avistamiento de flora y fauna, agroturismo, aventura, buceo, ciclismo, comunitario, ecuestre, pesca deportiva y senderismo.

Este segmento representa el 10% del total de los paquetes turísticos que vendieron en la temporada de fin de año, de acuerdo con la Organización Mundial del Turismo.

Si se logra consolidar la demanda, este podría llegar a generar aproximadamente US$2.500 millones en ingresos directos anuales para el país, según estimaciones de ProColombia. Un turista tradicional gasta US$80 por día, mientras que el de naturaleza gasta más de US$400, indica dicha entidad.

En 2016 el número de visitantes a los Parques Nacionales Naturales, PNN, y áreas protegidas en Colombia creció un 49% frente al año anterior, al pasar de 967.792 visitantes a 1’446.716, respectivamente.

En el territorio colombiano habitan 1.921 especies de aves y es el jardín más grande del mundo en donde crecen 4.270 especies de orquídeas, de las cuales 1.572 son endémicas.

También es el segundo país con mayor número de anfibios (803 con 367 endémicos), mariposas (3.274 con 350 endémicas) y peces dulciacuícolas (1.435 con 311 endémicos). Finalmente, Colombia es tercero en palmas (289 con 47 endémicas) y reptiles (537 con 115 endémicos) y el cuarto en mamíferos (492 con 34 endémicos).

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